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微生物导致二叠纪大灭绝?
来自:参考消息 创建时间:4/4/2014 3:33:40 PM 阅读次数:1329

【法新社华盛顿331日电】题,是微生物导致了二叠纪大灭绝吗?

火山和小行星有时被指为2.52亿年前毁灭了地球上几乎所有生命的罪魁祸首,但今天公布的研究结果指出了一个比较不起眼的凶手:微生物。

根据麻省理工学院科学家和中国同行的最新理论,这些名叫“甲烷八叠球菌”的微生物在海洋中大量繁殖,它们向大气中喷出甲烷,导致海洋的化学特性和地球上的气候发生巨变。

科学家研究了中国南部的岩层沉积物,试图解释二叠纪末期的大灭绝为什么发生。

麻省理工学院研究人员格雷戈里•福尼尔说,火山爆发本身无法解释物种数量何以如此锐减,但它们也许向环境中释放了镍,为微生物提供了养分。

“火山一开始迅速向大气中注入二氧化碳,之后注入量应该是逐渐减少的,”福尼尔指出,“但我们看到的情况正好相反:二氧化碳量迅速而持续地增加,这说明微生物在激增。”

他说,微生物可以大大促进碳的产生,这也许可以解释大灭绝的速度与力量。

此项研究由美国航天局、美国国家科学基金会、中国国家自然科学基金会和中国国家重点基础研究发展计划出资,论文载于美国《国家科学院学报》月刊上。

【路透社华盛顿331日电】一种向大气中喷出大量甲烷的微生物引发了2.52亿年前的一场全球灾难,导致90%以上的海洋物种和70%的陆地脊椎动物灭绝。

这是研究人员提出的假设,目的是解决科学界的一个谜团:二叠纪末期发生了什么事情,从而导致了地球历史上五次大灭绝中最严重的一次?

甲烷八叠球菌是古菌的一种,古菌是有别于细菌的单细胞微生物,没有细胞核及其他通常的细胞结构。

研究人员说,甲烷八叠球菌喷吐的大量甲烷使气候急剧变暖,海洋酸度上升并从根本上改变了化学特性,形成不适宜许多物种生存的环境。

在海里生活了几亿年的马蹄蟹类三叶虫和海蝎消失了,当然还有一些海洋生物勉强躲过了灭顶之灾,包括有触须和外壳的鹦鹉螺。

在陆地上,大多数主要似哺乳爬行动物灭绝了,只有为数不多的族类例外,包括人和其他现代哺乳动物的祖先。

甲烷八叠球菌至今仍能在油井、垃圾堆和奶牛等动物的肠胃里发现。研究人员指出,它早在二叠纪那场危机以前就存在,但有基因证据表明,它在当时通过从另一种微生物身上获得“基因转移”而具有了一种罕见的新特性。

它通过吞噬海洋沉积物里的有机碳而成为甲烷的一大生产者。研究人员发现,当时西伯利亚发生的火山爆发使海洋里镍的含量上升,这种金属物质碰巧加快了甲烷八叠球菌的生长。

  
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